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Crioterapia de cuerpo entero en la cámara de frío para el insomnio primario

Las características más destacadas de este trastorno del sueño son en su mayoría relativamente fáciles de reconocer:

 

  • Aumento permanente del nivel de actividad con desasosiego y miedos durante la noche con largas fases de vigilia.
  • Intentos tensos e infructuosos de conciliar el sueño, miedo a la noche.
  • Pensamientos ansiosos en círculo obstaculizantes del sueño y a menudo presentes en las largas fases de vigilia.
  • Agitación, tensión muscular y síntomas vegetativos tales como palpitaciones.
  • Deterioro de la gestión del estrés frente a una mayor secreción de hormonas del estrés.
  • Somnolencia diurna con un rendimiento general reducido.

En la medida de lo posible, el diagnóstico debería apoyase en una polisomnografía realizada en un laboratorio del sueño durante la cual se registran, entre otros aspectos, las ondas cerebrales y los movimientos oculares durante el sueño. A partir de estos parámetros puede determinarse el perfil de sueño. 

En la figura 4.8 se muestran esquemáticamente dos de estos perfiles según suelen aparecer en personas jóvenes y mayores que disfrutan de un sueño saludable y reparador (véanse las explicaciones en el glosario bajo los términos "perfil de sueño" y "polisomnografía"):

 

  • Se tarda poco en dormirse y la duración del sueño es suficiente.
  • Las etapas del sueño se ejecutan en ciclos normales y los ciclos del sueño se suceden tres o cuatro veces durante la noche.
  • Las fases de sueño profundo se registran principalmente en la primera mitad de la noche y las fases en las que se sueña se extienden durante la segunda mitad de la noche.
  • No se detectan despertares frecuentes.

Con la edad, el perfil de sueño cambia. Este proceso tiene causas fisiológicas, por lo que no tiene importancia clínica:

 

  • El sueño profundo es menos frecuente, la fase 4 de sueño profundo tiene lugar pocas veces o en absoluto. Se acorta el tiempo total de la fase 3 de sueño profundo.
  • La duración total del sueño se ha reducido y aparecen breves momentos de vigilia con más frecuencia.

Fig. 4.8 Sleep profiles of healthy sleepers (for explanation see glosary of book)

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Si están presentes estas características, entonces el sueño es reparador y potencia el rendimiento. 

Veamos una comparativa de las características típicas del insomnio en la figura 4.9, como por ejemplo:

 

  • Se tarda más en conciliar el sueño.
  • Solo se consigue un sueño profundo durante poco tiempo y, además, aparece perturbado.
  • Se está despierto durante largo tiempo y se sufren breves despertares con frecuencia.

Este sueño es poco reparador para su "propietario" y solo puede contribuir parcialmente a la regeneración psicofísica del día (véase también el capítulo 2).

Hay amplios conceptos terapéuticos de conducta para redirigir los patrones de sueño alterados a un curso normal sin tener que recurrir a somníferos. En un concepto de tratamiento como este, la crioterapia de cuerpo entero puede añadirse de forma aditiva, ya que puede ayudar a restaurar la homeostasis alterada del nivel de actividad central.

 

Apenas con una semana de crioterapia puede lograrse una mejora significativa del sueño. El sueño se vuelve más reparador y el rendimiento aumenta. Pero no se debe cometer el error de querer que sea el frío solo el que obtenga el cambio deseado: las causas son demasiado complejas para ello. La base de una corrección eficaz y duradera de los trastornos del sueño es descubrir la causa individual y a menudo muy específica del problema.

Fig. 4.9 Sleep profiles with disrupted sleep

Sleep profiles with disrupted sleep