Teaser Cryo Treatment
at -110 °C
Choose a language

La crioterapia a corpo intero nella camera del freddo nell’artrite reumatoide

Ora la crioterapia a corpo intero occupa un posto stabile nel trattamento dell'artrite reumatoide. I risultati del trattamento sono dimostrati in una serie di studi clinici (8, 9, 21, 34, 38, 46, 75).

Come già accennato, in questa malattia autoimmune i processi patologici si manifestano prevalentemente nelle articolazioni (infiammazione della membrana che riveste la capsula articolare, distruzione delle strutture cartilaginee e ossee). Sebbene solo recentemente sia stato possibile aggiungere nuovi principi attivi (blocco del TNF-α) alla terapia, per il trattamento è ancora necessaria una procedura complessa. Ciò si desume anche dalla comprensione dell'artrite reumatoide come una malattia sistemica che debilita l'intero organismo. I farmaci, se necessario il trattamento chirurgico, la terapia motoria, la fisioterapia (applicazioni di calore o freddo) e anche la cura psicologica devono essere collegati e coordinati con le strategie di reazione personale dei soggetti interessati. In questo contesto è disponibile un'ottima e ampia letteratura specialistica delle organizzazioni di auto-aiuto competenti. 

L'artrite reumatoide è una malattia cronica progressiva, la cui guarigione non è ancora possibile, nonostante tutti i progressi terapeutici. Pertanto, l'obiettivo del trattamento è quello di arrivare ad una diminuzione dell'intensità della malattia per ritardarne il più possibile la progressione.

In questo contesto, la crioterapia a corpo intero è da intendersi come una terapia fisica complementare, che può essere utile se applicata in modo coerente per raggiungere l'obiettivo del trattamento. Essenzialmente non si tratta di una sostituzione di altre terapie comprovate, sebbene, come dimostrano l'esperienza e gli studi, grazie al suo utilizzo sia spesso possibile ridurre il consumo di farmaci. 

La crioterapia a corpo intero deve essere effettuata con il ricovero, due volte al giorno e, in caso di processi altamente attivi, tre volte al giorno, per un periodo ottimale di due o tre settimane; il progresso del trattamento sarà valutato dal medico ad intervalli di due o tre giorni. Come, però, ha potuto dimostrare la dott.ssa Bianka Benkenstein in un'indaginegià con una media di 10-15 esposizioni al freddo, anche in presenza di un'attività patologica altamente infiammatoria, è possibile raggiungere un alleviamento del quadro sintomatico, in termini di riduzione del dolore e delle limitazioni motorie. La manifestazione clinica si riduce e l'attività infiammatoria regredisce (8).

In nessun caso durante la terapia del freddo si devono interrompere le attività di terapia motoria. L'esercizio migliora la distribuzione del liquido articolare e quindi l'apporto nutritivo della cartilagine articolare. D'altra parte, l'atrofia muscolare si contrasta attraverso l'inattività, che altrimenti comporterebbe danni secondari – ad esempio, allo scheletro.

Sulla base di studi clinici nel settore clinico acuto, riabilitativo e terapeutico si può dire che la crioterapia a corpo intero produca

  • Miglioramento delle condizioni generali,
  • Riduzione o eliminazione del dolore e regressione di altri segni di infiammazione, come gonfiore e riscaldamento,
  • Miglioramento della mobilità generale e della funzione articolare fino al 60% dei pazienti trattati e 
  • Riduzione dei farmaci (corticosteroidi e anti-reumatici non steroidei) nel 35 - 40% dei pazienti. Gli effetti sono ancora rilevabili tre - sei mesi dopo il completamento della terapia.

L'alleviamento del dolore persiste nel tempo con l'aumentare della durata del trattamento seriale (8). Il miglioramento della mobilità articolare mostra un effetto a lungo termine (34).