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La crioterapia a corpo intero nella camera del freddo in caso di artrosi

Le artrosi, malattie reumatiche degenerative delle articolazioni, accanto alle malattie articolari reumatiche infiammatorie, sono diventate uno dei principali campi di indicazione della crioterapia a corpo intero. Ciò è riconducibile a diversi motivi. L'artrosi è una malattia molto comune, soprattutto in età avanzata. Un trattamento causale nel vero senso della parola attualmente non è ancora possibile, per cui anche in questo caso si cercano efficaci terapie sintomatiche. Infine, la terapia del freddo a corpo intero ha dimostrato un effetto sistemico. Questo è significativo sotto diversi aspetti: raramente l'artrosi colpisce solo un'articolazione. Di solito sono interessate diverse articolazioni (grandi e piccole). In contrasto con le terapie locali, la crioterapia a corpo intero ha il vantaggio di influire contemporaneamente su tutti i gruppi artrosici colpiti dalla malattia. Inoltre, grazie allo spettro d'azione multi-componente, può respingere diversi fattori di malattia dell'artrosi. Un altro aspetto è l'effetto terapeutico che perdura diversi mesi (per quanto riguarda il dolore e l'infiammazione). 

A differenza dell'artrite reumatoide, nella cui patogenesi, come abbiamo visto, è superficialmente coinvolta la membrana interna della capsula articolare e la cartilagine articolare è colpita solo come conseguenza, l'artrosi è una malattia che interessa principalmente la cartilagine articolare. Comincia con microscopici strappi della cartilagine, che aumentano gradualmente. La cartilagine si irruvidisce e crea detriti che si muovono liberamente nell'articolazione. Si possono anche staccare piccoli pezzi di cartilagine, oppure strappare dalla struttura tissutale. Le cellule del tessuto cartilagineo danneggiato liberano così sostanze infiammatorie. Ciò comporta l'infiammazione della membrana interna della capsula, che a sua volta danneggia ulteriormente la cartilagine.

Il verificarsi di queste usure è favorito da diversi fattori, tra cui la diminuzione del contenuto d'acqua della cartilagine, la riduzione della sua elasticità, l'assottigliamento dello strato e la limitazione di apporto ed eliminazione in età avanzata. La capacità di attenuare gli urti diminuisce. Un ruolo particolare è svolto dal sovrappeso corporeo permanente per le articolazioni portanti, come le articolazioni dell'anca e del ginocchio. In caso di carico di queste articolazioni ciò si traduce in pressioni elevate nella cartilagine con conseguenti disturbi nutrizionali. Il tessuto cartilagineo infatti non possiede un apporto di sangue autonomo, per cui le sostanze nutritive e l'ossigeno devono essere resi disponibili attraverso il liquido sinoviale, che è formato dalla membrana interna della capsula articolare. Per questo processo nel tessuto cartilagineo devono prevalere rapporti ottimali di pressione, il cui disturbo permanente conduce a uno stato cronico di alimentazione di emergenza.

Tuttavia, anche alle influenze ormonali (artrosi delle articolazioni delle dita nelle donne dopo la menopausa) si attribuisce l’importanza di favorire la malattia, nonché la funzione articolare parzialmente alterata cronica, causata da una postura errata, da sforzi unilaterali e da movimenti articolari insufficienti.

Nella fase avanzata, soprattutto se l'artrosi è diventata attiva attraverso processi infiammatori, l'articolazione si gonfia e si riscalda in modo significativo.

Il decorso dell'artrosi è talvolta accompagnato da dolore grave, la cui causa può essere ricercata

 

  • nell'aumento della pressione sulle superfici articolari dell'osso coinvolto,
  • nell'infiammazione della membrana che riveste la capsula articolare,
  • nello stiramento della capsula articolare attraverso il versamento articolare e
  • in un'irritazione cronica delle strutture dei tessuti periarticolari (legamenti e tendini, ma anche il sistema muscolare). 

I dolori si manifestano prevalentemente durante e dopo l'esercizio fisico e scompaiono a riposo e durante la notte. Successivamente, però si manifesta anche il dolore a riposo, con conseguenti limitazioni motorie.

L'artrosi mostra solo una tendenza limitata all'auto-guarigione. Nello stadio terminale della malattia, però, in conseguenza del decorso di infiammazione cronica e della progressione del danno osseo, si può verificare una "riparazione del tessuto connettivo", che porta alla sostituzione parziale della cartilagine perduta e quindi alla riduzione dei sintomi e al miglioramento funzionale.

La crioterapia a corpo intero può essere generalmente applicata in tutti gli stadi della malattia. Se possibile, dovrebbe tuttavia cominciare già nella fase precoce, in cui la cartilagine, seppure limitata, è ancora funzionale.

Gli approcci terapeutici del raffreddamento del corpo intero sono riconoscibili in base al meccanismo di formazione dell'artrosi brevemente descritto. Sono:

 

  • la comparsa di dolore,
  • il processo infiammatorio e 
  • la funzione alterata dei gruppi muscolari vicini alle articolazioni.

Sebbene il dolore artrosico sia determinato da diversi fattori dannosi, con l'ausilio di applicazioni del freddo a corpo intero è possibile contrastarlo efficacemente e aprire il blocco articolare prevalentemente causato dal dolore. Ciò migliora le condizioni per collegare la terapia motoria passiva e attiva, laddove l'analgesia raggiunta rapidamente in modo non farmacologico non dovrebbe comportare eccessive sollecitazioni (pressione). È importante trovare, con l'aiuto del terapeuta, un carico ragionevolmente opportuno, al fine di migliorare l'apporto di sostanze nutritive della cartilagine attraverso la normalizzazione della pressione nell'articolazione. Inoltre, l'aumento dell'ampiezza del movimento stimola la fornitura delle cellule cartilaginee. 

Analogamente alle condizioni pressorie, anche un certo grado di viscosità del liquido sinoviale è significativo per l'equilibrio metabolico della cartilagine articolare. In questo senso la crioterapia a corpo intero ha un vantaggio rispetto alla tradizionale applicazione locale del freddo. In quanto terapia a breve termine, che non tocca, o tocca solo brevemente gli strati tissutali più profondi e quindi anche lo spazio articolare interno, non influenza negativamente le proprietà di flusso del liquido sinoviale.

Come il dolore, anche i segni di infiammazione, il riscaldamento e il gonfiore regrediscono efficacemente attraverso l’applicazione del freddo a corpo intero. Ciò suggerisce che il processo infiammatorio sia compreso terapeuticamente in tutta la sua complessità.

Una gran parte dei sintomi dell'artrosi è da ricondurre al coinvolgimento del tessuto connettivo e della muscolatura nel processo della malattia. Quindi, per esempio, il carico improprio delle articolazioni malate causato dal dolore non comporta solo cambiamenti di sensibilità profonda nelle articolazioni stesse, ma anche nei tendini e nei gruppi muscolari periarticolari. Le informazioni neurali solitamente provenienti da queste aree, tuttavia, sono essenziali per la contrazione muscolare generale e per il senso di equilibrio. Come conseguenza degli impulsi afferenti alterati, si manifestano disturbi di coordinamento connessi all’incertezza della deambulazione.

I processi articolari distruttivi provocano un aumento del rilascio di sostanze infiammatorie che favoriscono il dolore, i mediatori, in particolare prostaglandine, bradichinina, serotonina, nonché l'attivazione o la sensibilizzazione dei nocicettori. Inoltre, attraverso il sistema nervoso autonomo, si manifesta un cosiddetto riflesso simpaticotonico, che deve essere considerato come la causa dei disturbi circolatori nel muscolo e nel tessuto connettivo interessato. Ne conseguono tensioni muscolari di difesa, nonché accorciamenti muscolari e del tessuto connettivo.

 

Nel capitolo 3 sono già state descritte le modalità con cui la crioterapia a corpo intero può intervenire sui meccanismi di controllo e di protezione periferici e centrali di questi processi patologici. Non è quindi necessario ripetere queste relazioni per la patologia artrosica. Piuttosto, la figura 4.6 mostra una sintesi degli approcci terapeutici del freddo applicato sul corpo intero.

Fig. 4.6 Components of osteoarthritis and effects of whole body cryotherapy

Ganzkörperkältetherapie, Arthrose, Verschleißerscheinungen, chronisch entzündliche Prozesse, chronische Schmerzen, Beeinträchtigung der Muskelfunktionen und Bindegewebsfunktionen, Beweglichkeitseinschränkungen

L'esperienza clinica e gli studi dimostrano anche che si possono realizzare buoni risultati terapeutici già con 12-15 esposizioni nella camera del freddo (86). Nell'interesse di un effetto a lungo termine, una terapia del freddo seriale dovrebbe però comprendere circa 20-25 applicazioni. A seconda della gravità della malattia si raccomandano ripetizioni della terapia a intervalli semestrali o annuali. Un'altra caratteristica utile è l'utilizzo pre e post-operatorio della crioterapia a corpo intero, per esempio, in caso di protesi delle articolazioni artrosiche.

La crioterapia a corpo intero non rappresenta una (completa) sostituzione di altre terapie comprovate per l'artrosi. Dovrebbe sempre far parte di un concetto terapeutico globale (terapia farmacologica e terapia motoria, che devono seguire entro un breve lasso di tempo l'applicazione del freddo, tecniche di rilassamento muscolare, trattamento chirurgico).

Come nel caso delle malattie articolari infiammatorie reumatiche, anche nell'artrosi, in caso di successo della terapia del freddo, sarà considerata una riduzione/interruzione della terapia farmacologica (temporanea) in consultazione con il medico curante.