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La crioterapia a corpo intero nella camera del freddo nell'asma bronchiale

Gli asmatici riferiscono spesso che la terapia nella camera del freddo è estremamente utile. A volte tendono a considerare la crioterapia a corpo intero come completamente sostitutiva della loro terapia per l'asma. In questo contesto, è necessaria estrema cautela, tanto più che la crioterapia a corpo intero può portare al restringimento dei piccoli bronchi (i rami delle vie respiratorie nei polmoni) (74). È opportuno essere consapevoli di questo. Ciò che è stato sottolineato nel contesto della crioterapia a corpo intero per le altre malattie, è superficialmente vero per l'asma bronchiale: non è una terapia sostitutiva, bensì aggiuntiva, che in circostanze particolarmente favorevoli consente di ridurre i farmaci. Infatti, almeno due condizioni devono essere soddisfatte:

  1. La terapia precedente deve aver portato a una condizione stabile. 
  2. Deve sussistere una buona resistenza fisica e mentale.

Entrambi i presupposti devono essere valutati da un medico. 

La terapia del freddo deve iniziare gradualmente, la durata della permanenza nella camera del freddo deve essere aumentata solo dopo due o tre giorni fino a un massimo di tre minuti. Durante la prima applicazione il medico deve essere presente, perché i modelli di reazione al freddo possono essere molto diversi a seconda dell'individuo.

L'effetto positivo della crioterapia a corpo intero sull'asma bronchiale (miglioramento dell'umore, aumento delle prestazioni) è, ovviamente, da ricercarsi nell'ampio spettro di azione. In generale, si ha un effetto stimolante sulla respirazione. Il test della funzionalità respiratoria deve rilevare un aumento dei valori immediatamente dopo l'esposizione al freddo. Si manifesta un effetto di ampliamento bronchiale a breve termine (16). I muscoli respiratori sono detonificati e le prestazioni fisiche nel complesso sono migliorate. Inoltre, si può rilevare un effetto inibitorio sui processi infiammatori della mucosa bronchiale. 

Solo un'osservazione sulla cosiddetta asma da freddo, una forma di asma bronchiale, in cui il freddo può innescare uno spasmo dei bronchi. 

Il Prof. Dr. W. Menger ha effettuato un esperimento interessante sull'azione dello stimolo del freddo in presenza di una disposizione all'asma da freddo e ha pubblicato il risultato nel suo libro "Klimatherapie an Nord- und Ostsee" (Terapia climatica sul Mare del Nord e sul Mar Baltico) (45). Egli scrive: 

"Le ricerche hanno rivelato una reazione degna di nota: dopo una breve passeggiata invernale (con un abbigliamento adeguato alle condizioni meteorologiche) circa la metà delle giovani asmatiche ha sviluppato un broncospasmo dipendente dal freddo. Questo è stato eliminato con l'azione del freddo intenso temporaneo sulla pelle (abbigliamento in costume da bagno o bikini)... Il freddo ha agito sulla pelle nuda e sul sistema nervoso inconscio (vegetativo) come un'inalazione o uno spray antispasmodico".

I corrispondenti dati sperimentali (espirazione): delle 28 pazienti asmatiche, dopo la passeggiata invernale 12 hanno manifestato un restringimento delle vie aeree. Dopo l'esposizione al freddo a corpo intero 9 di esse hanno migliorato i risultati fino al valore iniziale. 

In ultima analisi, il meccanismo d'azione alla base di questa conclusione non è chiaro. Si può presumere che gli effetti del freddo sopra descritti nell'asma bronchiale si manifestino anche in questa forma speciale sui percorsi neuro-riflessivi. L'asma da freddo non dovrebbe quindi essere considerata una controindicazione per la crioterapia a corpo intero. Piuttosto, sembra possibile innescare le reazioni cutanee che possono contribuire a una migliore resistenza al freddo del sistema bronchiale.