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La crioterapia a corpo intero nella camera del freddo in caso di psoriasi

Nella psoriasi l'auto-aggressività del sistema immunitario provoca un'infiammazione cutanea cronica. Apparentemente a causa dello stimolo infiammatorio, i cheratinociti aumentano la velocità di suddivisione. Il risultato è un rinnovamento della pelle in un periodo medio di 5-6 giorni, rispetto a circa un mese nel caso della pelle sana. Il normale processo di usura della pelle è disturbato e si forma una forfora patologica. Le aree cutanee malate ben definite spesso sono soggette a un prurito molto intenso. 

Anche per la psoriasi si potrebbero rilevare alcuni difetti genetici, probabilmente responsabili della sua insorgenza. 

Si differenziano la psoriasi comune (psoriasi vulgaris), la forma vescicolare (psoriasi pustolosa) e l'artrite psoriasica, in cui, come suggerisce il nome, si verifica contemporaneamente un'infiammazione delle articolazioni. La manifestazione delle singole varianti di psoriasi può cambiare nel corso della vita, si può assistere all'insorgenza contemporanea di più di una tipologia. Il tipo precoce della malattia (a partire dalla seconda decade di vita) sembra avere un maggiore collegamento genetico rispetto al tipo tardivo (quinta/sesta decade di vita). L'attività della malattia può variare in maniera notevole, il decorso tipico si manifesta in recidive.

Dal momento che la psoriasi non può essere curata, l'attenzione principale è rivolta alla terapia sintomatica. Accanto al trattamento locale, spesso con unguenti, si utilizzano farmaci ad azione sistemica, anche con interventi sul sistema immunitario, fototerapia, laser terapia e trattamenti termali speciali.

La crioterapia a corpo intero è entrata a far parte dello spettro terapeutico della psoriasi solo negli ultimi anni. Ora è praticata da molti centri crioterapici e anche raccomandata da organizzazioni di auto-aiuto. Nel frattempo ora sono disponibili esperienze molto positive. Un ciclo di trattamento deve durare circa due settimane con 25-30 esposizioni al freddo. Il trattamento con ricovero, associato a un cambiamento ambientale, è preferibile alla terapia ambulatoriale. Le terapie applicate localmente, ad esempio le pomate, devono essere accuratamente eliminate prima dell'ingresso nella camera del freddo. Per quanto riguarda l'effetto del freddo sulle singole forme di psoriasi, le esperienze finora sono diverse. La forma che sembra rispondere meglio allo stimolo del freddo è la psoriasi comune. Dopo alcuni giorni di trattamento il prurito diminuisce e le dimensioni sono meno intense. Sono possibili buoni risultati terapeutici con la regressione dei focolai di malattia fino a un arrossamento cutaneo senza prurito. Sebbene siano più difficilmente influenzabili dalla crioterapia a corpo intero, sono possibili effetti terapeutici anche nelle altre due forme di psoriasi, compresa la riduzione dell'infiammazione delle articolazioni colpite. 

Si può presumere che l'effetto terapeutico duri diversi mesi. Per inciso, è ragionevole utilizzare il freddo non solo in presenza di un episodio acuto incipiente o in corso, ma anche come profilassi per l'intervallo libero da recidive.

Per stabilizzare il successo del trattamento non si dovrebbero ignorare, come generalmente per le altre terapie citate, i fattori che stimolano la malattia, come il consumo di generi voluttuari e il sovrappeso. La considerazione della componente psicologica della psoriasi è d’importanza decisiva per il successo della terapia. Oggi questo è difficilmente contestato, soprattutto perché i concetti di terapia unilaterale non hanno dato i risultati desiderati. I disturbi di elaborazione dello stress possono peggiorare i sintomi, o essere coinvolti nella loro manifestazione, anche con ritardi nel tempo.

L'integrità cutanea è particolarmente importante per il comportamento sociale. L'immagine personale ne è fortemente influenzata. Le condizioni patologiche visibili della pelle influenzano la fiducia in se stessi e possono avere un impatto negativo sull'integrazione sociale. Non di rado si sviluppano poi altri disturbi di salute derivati, con una certa significanza clinica. Prima della crioterapia a corpo intero (o in parallelo) si dovrebbe quindi analizzare il comportamento problematico individuale con l'aiuto del medico curante e se necessario con l'assistenza di uno psicoterapeuta. Gli sforzi per regolare il livello di attività centrale e la correzione di un possibile disturbo del sonno, come abbiamo visto (paragrafo 3.9 e 4.7), sono efficacemente supportati dall'applicazione del freddo. Una tecnica di rilassamento dovrebbe essere praticata in modo permanente.